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本有两次机会改变世界,34岁天才创业者科林·克罗尔 近日去世

时间:2019-04-15 来源:老V点评

纽约时间12月16日早上,年仅 34 岁的美国天才创业者科林·克罗尔(Colin Kroll)在纽约的公寓中死亡。

本有两次机会改变世界,34岁天才创业者科林·克罗尔 近日去世

这位首次创业就开创了“美国快手”短视频平台,二次创业又让美国万人空巷参与在线答题的天才,曾被看作是能跟扎克伯格相提并论的新一代硅谷神话。

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据 CNN 报道,当时克罗尔的女友发现克罗尔的电话打不通,长时间没有任何回复,于是报警申请调查。当警察破门而入时,克罗尔已经在自己的卧室里失去了意识。

纽约州警署称,警察在克罗尔的床边发现了一个里面装着白色毒品粉末的小信封。警方推测,克罗尔疑似因过量吸食海洛因和可卡因而死。

克罗尔本来是有机会改变世界的,而且不止一次。

“百万英雄”

几乎全世界的网民都曾被科林·克罗尔卷入过一场现象级的互联网狂欢。2018 新年伊始,一大波“答题赢大奖”的 App 突然冒出:冲顶大会、百万英雄、百万赢家、芝士超人......这些全民竞答游戏名字各不相同,但都有着类似的操作模式:观众在线注册之后观看直播回答问题。每期节目有 12 道选择题,每题 10 秒思考时间。观众只要全部答对就能赢得巨额奖金。

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短视频之父

但 HQ Ttrivia 不是克罗尔第一个高开低走的,能“改变世界”的创业项目了。

2012 年,28 岁的克罗尔和朋友一起创办了短视频平台的鼻祖——“美国快手”Vine,用户可以在上面录制分享 6 秒钟的循环视频。

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在 Vine 正式上线之前,Twitter 就以 3 千万美元的价格收购了它,而克罗尔也曾经以 Vine CTO 的身份加入了 Twitter。

2013 年 Vine 正式上线后,立刻就登上了 App Store 免费榜第一名。6 秒的小视频在青少年中掀起了一股病毒式传播的狂潮,流行程度比今天的抖音有过之而无不及。最火的时候,Vine 的月活跃用户数竟然达到了 2 亿,而今天微博的月活跃用户也不过四亿多。

当时,人人都觉得 Vine 将成为新的社交网络霸主,Vine 的缔造者克罗尔也成了能跟扎克伯格相提并论的新一代硅谷神话。

但和 HQ Trivia 一样,Vine 也在爆火之后遭遇了急速反弹。

在 Vine 火起来之后,同年六月,Instagram 迅速推出视频功能,抢占了 Vine 的资源。和 Vine 比起来,Instagram 的视频不仅能录 15 秒,还能加各种滤镜和相框。

之后,由于 Vine 的总部在纽约,和旧金山的 Twitter 总部遥遥相望,管理效率变低,再加上克罗尔自己的管理风格过于霸道导致大量人才流失,Vine 在小视频的竞争中一败涂地。

最终,克罗尔在 2014 年离开了自己一手创办的 Vine。而两年后,Twitter 也下决心关停了 Vine。

克罗尔永远也不会忘记,自己曾经离登顶那么近。

创业容易守业难

HQ Ttrivia 和 Vine 有很多相似之处——创新的模式、病毒性的传播方式、没有稳定的盈利模式,以及高开低走的终局。

而这些项目共同的失败命运,都和克罗尔本人脱不开干系。

早在克罗尔创办 Vine 时,关于他的负面评价就在团队中流传。

据 Recode 称,在 Twitter 和 Vine 的团队内部,克罗尔风评不佳。他“对待女性的态度十分诡异”,对待下属“粗鲁又咄咄逼人”,不少人认为他根本不适合管理团队。

尽管后来克罗尔离开了 Vine,但这些负面评价还是一路追着他到了HQ Ttrivia。

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HQ Ttrivia 母公司 Intermedia Labs 董事会成员 Jeremy Liew 称:“我们发现有很多人对克罗尔有负面评价,而且对他的行为感到不适。但是在调查后,我没有找到任何证据撤他的职。”

而这些负面评价,也为 HQ Ttrivia 的后续发展造成了困扰。

今年年初,克罗尔开始积极为 HQ Ttrivia 拉投资,此时 HQ Ttrivia 的估值的已经达到 1 亿美元。但投资人冷淡的反应却又让他没想到。

据 Recode 报道,不少投资人怀疑克罗尔没有能力管理公司,对 HQ Ttrivia 的后续发展感到担忧。

融资受挫的同时,克罗尔还在今年被一位下属以“粗暴管理”为由投诉了。

这些不断涌现的问题,都成了他沉重的负担。

克罗尔的父亲对《纽约时报》说,克罗尔一直“过得很痛苦”。

“克罗尔不明白为什么他人无法跟上自己的步伐,也不知如何去表达。”他说。眼看自己亲手创办的项目逐渐沉沦,克罗尔只能投入更多的工作时间,去努力赶上瞬息万变的市场。

谈到克罗尔的离去,父亲悲痛万分。“他一直是个好孩子,最近他还刚戒了酒。想想看,他才34岁,他的人生本来还有那么长。”

本来今年圣诞节,克罗尔已经和父亲说好了回底特律老家休假十天,再跟他讨论一下离开纽约开始新生活的事情。而如今一切成空。

也许克罗尔的父亲和他的创业伙伴们永远也不会原谅,他竟然在熬过了那么多起起伏伏之后,以这种方式骤然离世。

而他本来有机会改变世界。整整两次。

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